Cancer du sein : soulager les effets secondaires de la radiothérapie

Cancer du sein : soulager les effets secondaires de la radiothérapie

- octobre 31, 2020

La radiothérapie est une arme thérapeutique qui fait partie du protocole de traitement traditionnel en cas de cancer du sein, souvent en association avec une chimiothérapie et une chirurgie mammaire. Bien que sa grande efficacité en fasse un traitement de choix, la radiothérapie comporte également certains inconvénients, notamment des effets secondaires lourds, parfois durables.

Il existe cependant des solutions pour atténuer l’inconfort occasionné par ce traitement, afin de conserver une bonne qualité de vie durant et après les soins.

 

Radiothérapie et cancer du sein

La radiothérapie est un traitement couramment pratiqué pour éliminer les cellules cancéreuses responsables de tous types de cancers. Ce traitement consiste à irradier la zone du corps où se situe la tumeur cancéreuse à l’aide de radiations ionisantes endommageant l’ADN des cellules ciblées, ce qui les empêche de se répliquer.

En cas de cancer du sein, la radiothérapie est typiquement pratiquée après une chirurgie mammaire. L’objectif de ce traitement est alors de détruire d’éventuelles cellules cancéreuses qui n’auraient pas été ôtées au cours de l’opération afin de réduire les risques de récidives.

La radiothérapie peut également intervenir en amont d’une chirurgie pour réduire la taille de la tumeur et faciliter son exérèse, ou à titre de traitement principal lorsqu’une opération chirurgie n’est pas envisageable.

 

Effets secondaires de la radiothérapie dans le traitement du cancer du sein

Les irradiations administrées lors d’une radiothérapie sont hautement toxiques, tant pour les cellules cancéreuses que pour les cellules saines. Bien que la médecine oncologique progresse toujours vers des traitements plus ciblés, se focalisant davantage sur les cellules cancéreuses et touchant de moins en moins les cellules saines, la détérioration de certains tissus sains demeure, à l’heure actuelle, inévitable.

C’est essentiellement l’altération de ces tissus sains qui cause des effets secondaires – parfois lourds, et peut engendrer des séquelles sur le long terme.

La sévérité de ces effets indésirables varie en fonction de la dose de radiations administrée, de la quantité de tissus sains irradiés, du rôle des cellules détruites dans le fonctionnement de l’organisme, mais aussi du profil de la patiente, chacune réagissant différemment à la radiothérapie.

 

Effets secondaires généraux de la radiothérapie

La fatigue généralisée est un effet secondaire fréquent de la radiothérapie, quelle que soit la zone traitée. Elle survient en réponse à la destruction des cellules de l’organisme, le corps ayant de fait besoin d’utiliser davantage d’énergie pour se régénérer.

La peau, à travers laquelle passent les radiations, est également le premier tissu détérioré, bien que toutes les patientes ne présentent pas systématiquement d’effets secondaires cutanés. Elle peut devenir rouge, sèche, irritée, et occasionner des douleurs, gênes ou démangeaisons. Elle tend aussi à changer de couleur, prenant une teinte plus foncée qui peut perdurer à vie.

Une perte d’appétit, des douleurs et sécheresses buccales, une difficulté à déglutir, des nausées et vomissements sont aussi des effets secondaires communs de la radiothérapie.

Quand la radiothérapie est associée à une chimiothérapie, on observe fréquemment une diminution du nombre de cellules sanguines dans le système circulatoire, qui accentue la fatigue et peut engendrer un essoufflement et des troubles de la coagulation.

À noter que les effets secondaires de la radiothérapie peuvent se manifester durant le traitement ou en différé, parfois des mois après la fin de ce dernier.

Effets secondaires de l’irradiation du sein

Dans le cadre du traitement du cancer du sein, des désordres esthétiques surviennent fréquemment. L’aspect du sein, dans sa forme, sa densité et sa taille, est souvent altéré, tout comme celui de la peau à travers laquelle doivent passer les radiations ionisantes.

Des atteintes fonctionnelles peuvent aussi apparaître, et il est rarement possible d’allaiter après une radiothérapie du sein.

Par ailleurs, la radiothérapie administrée pour traiter le cancer du sein est dirigée vers le thorax et, bien que cela soit de plus en plus rare grâce à l’évolution des traitements, de nombreux organes situés dans cette zone peuvent être détériorés.

En plus de troubles fonctionnels, la formation de tissus cicatriciels dans les poumons, le sein ou au niveau de l’épaule peut engendrer des gènes ou des douleurs perdurant sur le long terme.

 

Soulager les effets secondaires de la radiothérapie

Infirmière conseillère en image mini

Les principaux effets secondaires de la radiothérapie se font ressentir au niveau de la peau, qui est en première ligne pour recevoir les radiations.  Il est important de ne rien mettre sur sa peau en amont de la séance de radiothérapie. En revanche, il est conseillé d’appliquer une lotion hydratante douce après la séance pour réhydrater et apaiser la peau.

Pour ne pas endommager davantage votre peau, il est également conseillé de bannir tous les cosmétiques agressifs (déodorants, parfums, etc.) le temps de votre traitement et d’opter pour un savon doux.

De même, il est recommandé d’éviter les baignades dans l’eau chlorée des piscines, l’exposition au soleil, le port de vêtements rêches ou irritants, ainsi que les douches trop chaudes.

Par ailleurs, il est important de se préserver au mieux au cours d’une radiothérapie pour limiter la fatigue souvent associée à ce traitement. Le repos et, autant que possible, la relaxation sont de rigueur pour aider le corps à récupérer plus rapidement.

En cas de nausées, vomissements, perte d’appétit, douleurs ou gènes (quelle que soit leur localisation), il est important de consulter votre équipe médicale qui vous proposera une prise en charge adaptée.

La médecine permet aujourd’hui de contrôler efficacement la plupart des effets secondaires de la radiothérapie, et il est essentiel de ne pas négliger les symptômes, même légers, survenant au cours ou à la suite d’un traitement contre le cancer.

De nombreuses patientes peuvent être rebutées par l’idée de prendre davantage de médicaments pour contrôler les effets secondaires dus au traitement de leur cancer du sein, ou peuvent songer que ces effets secondaires ne sont pas suffisamment importants pour nécessiter une consultation.

En réalité, la prise en charge des troubles consécutifs à une radiothérapie, quelle que soit leur intensité, fait partie intégrante du traitement contre le cancer du sein et ne doit pas être négligée.

Par ailleurs, le traitement des effets secondaires dus aux irradiations n’est pas toujours médicamenteux, et il existe un vaste éventail de soins de supports pris en charge par l’Assurance Maladie pouvant être proposés aux patientes pour les aider à conserver une bonne qualité de vie sans alourdir leur traitement.

 

Bibliographie:

  1. https://www.cancer.ca/fr-ca/cancer-information/diagnosis-and-treatment/radiation-therapy/side-effects-of-radiation-therapy/ ;
  2. https://cbcn.ca/fr/side-effects
Publié par Dr. Eric Sebban
Le Docteur Eric Sebban est chirurgien gynécologue et cancérologue, spécialisé en chirurgie gynécologique, mammaire et cancérologique. [mt-bootstrap-button btn_text="Prendre rendez-vous en ligne avec le Docteur Eric Sebban" btn_url="https://goo.gl/pbV14U" btn_size="btn btn-medium" align="text-left" color="#3498db" border_color="#555555" animation="bounce"]